MIDSUMMER IN HELSINKI

After having experienced Iceland, I have just wanted to keep on discovering Northern countries.  Helsinki is actually a fantastic short-break destination and especially over the Summer month’s you can make the most of your days due to the neverending daylight.

This city is really the ideal size for a long weekend, not too big, yet not too small. The people of Helsinki are amongst the loveliest I have ever met, so helpful and welcoming. From boat trips to the local islands to relaxing in saunas, there is literally always something to do in Helsinki – even during Midsummer!

I booked my flights to Helsinki, not realizing to what extent the city shuts down over this period. I would recommend not visiting the city at the end of June, however, after having experienced a Helsinki Midsummer I will provide you with some useful tips in case you find yourself in a similar situation.

“Midsummer is a main national holiday in Finland. Originally a celebration of the summer solstice, it is typically spent with friends and family at a summer cottage away from the city, either partying or relaxing. This holiday takes place at the end of June and traditions such as bonfires and bathing in saunas are highly popular”

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Friday Night

I landed late at night (11pm) and was greeted by broad daylight and my better half. We made our way from the airport to the Glo Art Hotel by Uber. The hotel was located just minutes on foot from the heart of the city centre. It was an interesting choice of accommodation due to its traditional architecture combined with its 21st century modern feel.

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The exterior is completely made of stone, the lobby and the dining area give you the impression of being back in the Viking days where as the rooms and hallways are very modern and fully equipped for all your needs.

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Saturday Morning

We started the day with the hotel breakfast buffet which encompassed a wide array of choices to suit everyone’s needs and allergies.

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FUN FACT –  In Finland, many people are gluten and lactose intolerant, so you will find that most of the food is wheat and dairy free

I enjoyed the marshmallows as a fun addition to the breakfast menu! We then rented two bikes for 4 hours, free of charge from the hotel to be able to get an overall glimpse of the city.

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We made our way down to the sea and rode along the seafront until we got the centre’s Market Square. We walked around the market, admiring all the fresh fruit, vegetables, furs and souvenirs that were on display.

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Seafront
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Cherries at the market

Then we decided to venture on down the side streets admiring the little boutiques in search of some food, we walked amongst the rows of red brick buildings, finally stumbled upon somewhere that was open, Strindberg (- €€) a café and restaurant with outdoor seating for us to enjoy the beautiful lunchtime sun.   We enjoyed 3 slices of smørrebrød (rye bread) topped with three different options (please see in the images below)And a strawberry, goats cheese, pumpkin seed salad with a balsamic dressing, all washed down with a glass of champagne.

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Strawberry Goats Cheese Salad
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Rye bread with – roast beef, smoked salmon and asparagus

 

Saturday Afternoon

We decided to make the most of the Midsummer tradition and try out the centre’s Allas Sea Pool  (€) The Allas Sea Pool  is great for families, couples and groups of friends.  There are mixed saunas, single sex saunas, an Arctic pool (for the brave ones), as well as swimming pools. There are also multiple bars and cafés. Your ticket allows you to come and go as you please for 10 hours straight. Definitely a bargain!

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After we enjoyed the constrast between the baking saunas and the ice pool, we wondered on down by the river where we discovered a series of bars, the Holiday, the Shelter amongst others. Unfortunately they were closed over Midsummer. I ended up having my first Helsinki Long Drink in Sköne. A long drink consists of: Finnish gin with grapefruit soda. What is not to love?

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Sköne

Saturday Evening

After a quick turnaround and a few extra layers, we were told to check out Hernesaaren Ranta that evening as there was a Midsummer party on right by the sea. We rode down to the port where we enjoyed some Korean street food at the Kimchi Wagon – (€). We made our way to the bar and just chilled out amongst the locals, enjoying our Hendricks & Tonic and watching the bonfire from a distance. It was a really laidback place to be and on a nice day, I recommend coming down earlier to make the most of the outdoor section.

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Sunday Morning

After another easy morning we made our way into the city on our bikes again. Definitely the easiest way to get around Helsinki. We visited the beautiful Cathedral in Senate Square, wondered up to the Temppeliaukio church (church built into stone), stopped by the Orthodox Church down by the sea and eventually made our way to Stockmann department store as we had planned on having lunch at Primero Eatery  -(€€) This urban little joint can be found on the 3rd floor of the shopping centre. Primero Eatery has just recently opened and it is such a quirky little café with bright colours, interesting lighting and some delicious food choices. As the neon lights on the wall say ” Classy but hipster” and this is the perfect way to describe the place.

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Cathedral
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Senate Square
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Primero Eatery

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Sunday Afternoon

We enjoyed the sauna so much on Saturday, that we felt we had to go find another one to try out. We went to Löyly – (€€ – €€€) This is definitely a more exclusive, more beautiful location to enjoy a sauna. Löyly is an urban oasis occupying a stretch of beautiful Helsinki waterfront, there is a lovely terrace where you can enjoy a bite to eat and a drink on a Summer’s day. I recommend you try out the Smoke Sauna as it is the closest you can get to the traditional sauna. Please note that you may come out feeling a little lightheaded due to the smoke residue that is removed every morning.

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Sunday Night

After another relaxing afternoon of saunas and jumping into the Baltic sea, we got dressed up for dinner at Bro (brü) – (€€€) When we arrived to the restaurant, I was really impressed with the layout. It is situated right on the riverfront, tall glass windows allows the light to flood in and it really is quite a classy place. However, when I finally sat down and saw the menu, I was disappointed. Apparently on a Sunday evening they do not offer the à la carte menu or their tasting menus but there was no information anywhere (website etc) which would have informed us.  As you can imagine, when you are looking forward to tasting some modern Finnish dishes and you are then presented with a Caesar salad, burgers and paninis for options, you are not thrilled. Nevertheless, there were only two possibilities, leave without any food (as restaurants stop serving at around 9pm!) or pick something and hope for the best. We noticed that there was one fish dish and one meat dish- I never had such an easy time selecting my meal!

It may not have been the experience I was expecting, but the food was delicious and I would recommend you try the tasting menus on a different evening.

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Monday Morning

Our last day already! Midsummer was finally over and the population of Helsinki trippled over night. We simply wondered around the city, enjoying the morning hustle and bustle, it was a beautiful morning so we decided to tick off a few final items we wanted to do( Yes, mainly food related) before leaving the city in the afternoon.

We went to Paulig Kulma – Coffee Shop – (€)  I saw this place earlier in the weekend but being Midsummer it wasn’t open until Monday.  The colours and decoration are right up my street with all the white and copper combined with the clean Scandinavian wooden design. They also serve AMAZING COFFEE!  It had been a very long time since I  had such a delicious dark roast double espresso.They also offer a wide range of other delicious treats, donuts, raw tarts, pastries etc. It is definitely a great place to recharge your batteries.

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Enjoy lunch at the Old Market Hall (Vanha Kauppahalli)  – Indoor market – (€ – €€€)This market hall dates back to the 1800s when they decided that due to hygiene reasons it would be better to host it indoors. There are dozens of stalls selling anything from Finnish reindeer to various types of salmon. I recommend you sample some of the salmon on display – I don’t think you will find fresher salmon elsewhere.

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EAT ICE CREAM! I had spent a whole weekend with no ice cream therefore when I saw Magnum Helsinki – OPEN UNTIL 13.08.2017 – (€) I knew I had to try it out. This was just for a bit of fun. It isn’t expensive and it creates pretty little Magnum ice creams. Worth checking out over the Summer.

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Other useful addresses provided by the lovely blogger, Anna Sofia the SylePlaza

Restaurants – Dinner
Ragu – fine dining
Juuri – Finnish food (use local ingredients of each season)
Olo – contemporary Scandinavian (one of the best in Helsinki)
Nokka – fine dining in a nice setting.
Savoy – best restaurant in Helsinki with great views

Restaurants – Lunch
Teatteri – trendy place in the very center
Lungi – corner bistro in a cool neighborhood – super casual
Story – really good food and in a cool place (Vanha Kauppahalli)
Roslund – really good burgers in an old market building

Brunch
Hotel Kämp – luxury brunch
Klaus K – luxury brunch
Sandro (in a hipster area)
Story (Kauppahalli or Kamp / two restaurants)
Drinks
Liberty or Death – popular bar
Rusty Bar (upstairs of the restaurant Shelter)
Grotesk – cool small bar
A21 – special cocktails
Why join the navy when you can be a pirate – a trendy place

 

Saint-Jean à Helsinki

Après avoir visité l’Islande en 2015, je suis tombée amoureuse du Nord et j’avais qu’une chose en tête, partir à l’aventure des pays nordique. Helsinki est une merveilleuse destination pour un long weekend, surtout pendant la saison d’été car vous pouvez profiter de cette éternelle lumière du jour.

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Cette ville est vraiment de taille idéale pour en faire le tour en quelques jours, pas trop grande, ni trop petite. Les gens d’Helsinki sont parmi les plus généreux et accueillants que j’ai rencontrés. Entre des excursions en bateau vers les îles à proximitées ou passer du temps à se détendre dans les saunas, il y a toujours quelque chose à faire à Helsinki – même pendant la Saint-Jean!

En réservant mon vol pour Helsinki, je ne me rendais pas compte dans quelle mesure tout s’arrête dans la ville durant cette période. Je vous recommande d’éviter la ville à la fin du mois de juin. Cependant, après avoir passé la Saint-Jean à Helsinki, je vais quand même vous fournir des conseils utiles si vous vous retrouvez dans une situation similaire.

” La Saint-Jean en français, le midsummer en anglais ou encore le Juhannus en finnois. C’est l’une des fêtes les plus importantes en Finlande après Noël. La Saint-Jean est en Finlande un jour férié national de toute première importance. Initialement destinée à célébrer le solstice d’été, cette fête a très souvent pour cadre la résidence secondaire des Finlandais, où ceux-ci se réunissent entre amis et en famille pour passer du bon temps au vert, que ce soit en faisant la fête ou en pratiquant le farniente. ”

Vendredi Soir

J’ai atterri tard dans la nuit (vers 23 heures) et j’ai été accueilli par la lumière du jour et mon homme. Pour nous rendre au Glo Art Hotel , où nous avons résidé durant notre séjour, nous avons pris un Uber. (il y a un très bon réseau de bus et de trains qui vont emmènerons en 30 minutes à la gare principale de Helsinki pour 5€, sinon un « taxi bus » commun vous est proposé pour 29€ et vous déposera devant votre hôtel. Dans notre cas, Uber était la meilleure solution question prix et timing).. L’hôtel est situé à quelques minutes à pied du centre-ville. C’était un choix intéressant d’hébergement à cause de son architecture traditionnelle combinée à son style moderne.

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L’extérieur est entièrement en pierre, le lobby et la salle à manger vous donnent l’impression d’être de retour dans la période des Vikings mais les chambres et les couloirs sont très modernes et entièrement équipés pour tous vos besoins.

Samedi Matin

Nous avons commencé la journée avec le buffet du petit-déjeuner de l’hôtel. Ce dernier comprenait une variante de pains, de yaourts, des céréales, graines, fruits, noix etc. De quoi répondre aux besoins et aux allergies de tous.

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Le saviez-vous ? – En Finlande, une grande partie de la population est intolérante au gluten et au lactose, donc vous constaterez que la plupart des aliments sont sans blé et sans produit laitier.

J’ai aussi apprécié les marshmallows au menu du petit-déjeuner ! Nous avons ensuite emprunté deux vélos de l’hôtel pendant 4 heures pour avoir un aperçu de la ville et trouver nos repères rapidement.

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Nous avons pris la route en direction de la mer et nous sommes restées au bord jusqu’à arriver à la place du marché (Market Square)situé aux abords du centre. Nous nous sommes promenés autour du marché, admirant tous les fruits frais, les légumes, les fourrures et les souvenirs qui étaient exposés.

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Ensuite, nous avons décidé de nous aventurer dans les petites rues en admirant les boutiques et en cherchant quelque chose à manger. Nous nous sommes baladés parmi les rangées de bâtiments en briques rouges, et enfin, nous sommes tombés sur un café restaurant avec une petite terrasse au soleil , Strindberg (- €€). L’endroit idéal pour profiter du beau soleil du midi. Nous avons dégusté 3 tartines de smørrebrød (pain de seigle) (voir les images ci-dessous) et une salade de fraise, de fromage de chèvre, de graines de potirons et sa vinaigrette balsamique, le tout digéré avec un verre de champagne.

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Samedi Après-Midi

Nous avons décidé de faire comme les Finlandais et de profiter de la tradition des saunas en allant à Allas Sea Pool  (€) . Le Allas Sea Pool est idéal pour les familles, les couples et les groupes d’amis. Il existe des saunas mixtes, des saunas à sexe unique, un bac Arctic (pour les courageux), ainsi qu’une piscine remplis d’eau normal et une autre remplis avec l’eau de la mer Baltique. Pour les plus pessimiste, ne vous inquiété pas. L’eau qui se trouve dans ce bassin ne vient pas du port mais bien de 10km au large de Helsinki. Il y a aussi plusieurs bars et cafés à votre disposition. Votre billet vous permet de sortir et revenir à votre guise pendant 10 heures. Certainement une bonne affaire !

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Après avoir suivi un groupe de Finlandais entre les saunas et le bac d’eau glacée, nous sommes partis à la recherche d’une petite boisson rafraichissante. Au bord de la rivière, nous avons découvert une série de bars, Holiday, Shelter  entre autres. Malheureusement, ils étaient fermés pendant la Saint Jean. Cependant, j’ai fini par avoir mon premier Helsinki Long Drink à Sköne, petit bar à côté du Shelter. Ce Long Drink est une spécialité finlandaise qu’ils appellent « Lonkero » Une longue boisson se composant de gin finlandais mélangé à du soda au pamplemousse. Comment peut-on ne pas aimer cela ?

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Samedi Soir

Après un changement de tenue et quelques couches supplémentaires, on a décidé d’aller voir ce qui se passait à Hernesaaren Ranta  place de festivité durant l’été où il fêtait la Saint Jean ce soir là.. Nous sommes arrivés à temps pour manger un « street food » coréen délicieux au Kimchi Wagon – (€). Ensuite, nous avons fait comme les locaux et nous avons siroté notre Hendricks & Tonic au bar en regardant bruler de loin le grand feu traditionnel. C’était un endroit vraiment décontracté avec une bonne ambiance. Je vous conseille vivement de descendre plus tôt pour profiter de la partie extérieure pendant que la température est au maximum.

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Dimanche Matin

Après un autre petit-déjeuner bien copieux, nous avons fait notre chemin au centre à en vélo. C’est certainement le moyen le plus simple pour se déplacer dans Helsinki. Nous avons visité la belle cathédrale sur la place du Sénat, nous nous sommes promenés autour de l’église Temppeliaukio (église construite en pierre) et nous nous sommes arrêtés devant l’immense cathédrale orthodoxe pour enfin nous retrouver à côté du centre commercial Stockmann pour manger à Primero Eatery  -(€€) . Ce petit endroit urbain se trouve au 3ème étage du centre commercial. Primero Eatery vient d’ouvrir et c’est un petit café exquis, aux couleurs vives et à l’éclairage intéressant avec un délicieux menu. Comme les lumières de néon sur le mur le disent “Classy but hipster” et c’est la façon idéale de décrire cet endroit.

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Dimanche Après-Midi

Nous avons tellement apprécié le sauna samedi, que nous avons senti le besoin d’en trouver un autre. Nous sommes alors allés à Löyly – (€€ – €€€), certainement un endroit plus exclusif pour profiter d’un, voir même deux saunas. Löyly est une oasis urbaine qui occupe une étendue du bord de mer d’Helsinki. Il y a une belle terrasse où vous pouvez manger ou boire quelque chose face à une superbe vue de la mer Baltique. Je vous recommande d’essayer le sauna fumé car c’est celui qui ressemble le plus au sauna traditionnel. Veuillez noter que vous pourriez ressortir avec la tête qui tourne légèrement en raison du résidu de fumée qui est retiré tous les matins.

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Dimanche Soir

Après un autre après-midi de détente entre les saunas et une tête dans la mer Baltique, nous nous sommes habillés pour manger à Bro (brü) – (€€€). Il est situé sur le bord de la rivière et de grandes fenêtres en verre permettent à la lumière de s’installer. Lorsque nous sommes rentrés dans le restaurant, j’ai été vraiment impressionné par la déco.. C’est vraiment un endroit chic. Cependant, lorsque je me suis finalement assise et que l’on m’a donné le menu, j’été déçue. Apparemment, le dimanche soir, ils n’offrent pas le menu à la carte ou leurs menus de dégustation, mais il n’y avait aucune information (site internet) qui nous l’aurait informé. Comme vous pouvez l’imaginer, lorsque vous êtes impatient de déguster des plats finlandais et que l’on vous laisse pour compte une salade César, des hamburgers et des paninis comme options, vous n’êtes pas ravis. Néanmoins, il n’y avait que deux possibilités, choisir quelque chose et espérer le meilleur ou partir en sachant que tous les restaurant de Helsinki cessent de servir vers 21h00 !. L’horloge affichant 20h45, nous avons plongé notre nez dans la carte. Nous avons remarqué qu’il y avait un plat de poisson et un plat de viande – je n’ai jamais eu autant de facilité pour choisir mon repas!

C’est n’est peut-être pas l’expérience que j’attendais, mais la nourriture était très bonne et je vous recommanderais d’essayer les menus de dégustation un autre soir de la semaine.

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Napue Gin

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Lundi Matin

Notre dernier jour déjà ! La Saint-Jean était enfin finie et la population d’Helsinki a triplée pendant la nuit. Ce jour là, nous nous sommes simplement baladés dans la ville, en appréciant la foule de personne du lundi matin. C’était une belle matinée, alors nous avons décidé de finir notre liste de choses que nous voulions faire (oui, principalement liés à la nourriture) avant de quitter la ville l’après-midi.

 

Nous sommes allés à Paulig Kulma – Coffee Shop – (€) J’ai remarqué cet endroit samedi lors de notre balade à vélo mais il n’était pas ouvert. Les couleurs et la décoration m’ont plu toute de suite. Le blanc et le cuivre combiné avec le design du bois scandinave sont des éléments que j’adore ! l’endroit n’est pas simplement joli mais ils y servent également du TRES bon café. Ça faisait bien un petit moment que je n’avais pas goûté un café avec autant d’arômes. Ils offrent aussi une large gamme de délicieuses friandises, des beignets, des tartes végétaliennes, des pâtisseries, etc. C’est certainement un excellent endroit pour recharger vos batteries.

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Profitez du repas de midi au Old Market Hall (Vanha Kauppahalli)  – Indoor market – (€ – €€€) Ce marché a vu le jour en 1800s lorsqu’ils ont décidé que, pour des raisons d’hygiène, il serait préférable d’accueillir les stands à l’intérieur. Il existe des dizaines de stands vendant toutes sortes de spécialités finlandaises. Je vous conseille de déguster les différents saumons fumés – je ne pense pas que vous trouverez du saumon aussi frais ailleurs.

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Manger une glace ! J’avais passé tout un week-end sans glace alors quand j’ai vu Magnum Helsinki – OPEN UNTIL 13.08.2017 – (€) Je savais que je devais l’essayer. C’était juste pour un peu de plaisir. Ce n’est pas chère et c’est plaisant de créer une jolies petites glaces Magnum personnalisée. Il vaut la peine de profiter de cela cet été.

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D’autres adresses utiles fournies par la bloggeuse, Anna Sofia, le SylePlaza:

Restaurants – Soir
Ragu – fine dining
Juuri – Finnish food (use local ingredients of each season)
Olo – contemporary Scandinavian (one of the best in Helsinki)
Nokka – fine dining in a nice setting.
Savoy – best restaurant in Helsinki with great views

Restaurants – Midi
Teatteri – trendy place in the very center
Lungi – corner bistro in a cool neighborhood – super casual
Story – really good food and in a cool place (Vanha Kauppahalli)
Roslund – really good burgers in an old market building

Brunch
Hotel Kämp – luxury brunch
Klaus K – luxury brunch
Sandro (in a hipster area)
Story (Kauppahalli or Kamp / two restaurants)
Bars
Liberty or Death – popular bar
Rusty Bar (upstairs of the restaurant Shelter)
Grotesk – cool small bar
A21 – special cocktails
Why join the navy when you can be a pirate – a trendy place

 

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